Jump to content

Συνέντευξη με τον Jack Ketchum


Recommended Posts

northerain

Jack Ketchum has been one of my favorite writers for quite a while now, since reading ''Girl Next Door'' in the greek translation(by Oksy Publications) and was blown away by it. Up untill then, my diet consisted of supernatural horror novels( you all know what I'm taking about, it's what I like to call ''mainstream horror''), and this book opened up a whole new world to me. A much darker world, so to speak. I can only be thankful for that and present you with an interview with the man himself.

 

Jack Ketchum is the pseudonym for a former actor, singer, teacher, literary agent, lumber salesman, and soda jerk -- a former flower child and baby boomer who figures that in 1956 Elvis, dinosaurs and horror probably saved his life. His first novel, Off Season, prompted the Village Voice to publicly scold its publisher in print for publishing violent pornography. He personally disagrees but is perfectly happy to let you decide for yourself. His short story The Box won a 1994 Bram Stoker Award from the HWA and his story Gone won again in 2000, and he has written eleven novels, the latest of which are Red, Ladies' Night, and The Lost. His stories are collected in The Exit At Toledo Blade Boulevard, Broken on the Wheel of Sex, and Peaceable Kingdom.

 

 

Carnival Macabre: How much of the real ''you'' is in your books? Were any of them inspired by personal experiences, or have some basis in reality?

Jack Ketchum: Sure, I draw on personal experiences a lot. THE GIRL NEXT DOOR is almost a memory-play of what it was like to grow up in New Jersey when I did -- minus, I hasten to add, the plot. SHE WAKES used a lot of what I saw and did in Greece. In PEACEABLE KINGDOM there's a story called AMID THE WALKING WOUNDED which was about my nosebleed from hell and another called THE HOLDING CELL which was about my first -- and only, thank god -- DUI arrest. I could go on. But beyond that most of my stuff is reality-based. Something I've read about or heard about second-hand that triggers a story.

 

CM: As a horror writer, you attempt to scare us. What are you afraid of? What was your biggest childhood fear?

JK: When Jeff Gelb was preparing FEAR ITSELF -- a very fine anthology by the way -- he asked us all to write what scared us personally, not what we thought would scare somebody else. I raised my hand like a kid in class and said, "is anybody doing snakes??" Hence the story of the same name again collected in PEACEABLE KINGDOM. I refer you to that one for early childhood fears -- and I used a number of personal experiences there too. But I was also afraid of practically everything as a kid. From The Bomb to the bully up the goddamn street.

 

CM: Most of the stuff you write is rather ''heavy'', or right down depressing for some. Are you always in that state of mind? Going around holding a gun to your head?

JK: Hey, wait a minute. I write some pretty funny shit as well sometimes. Think of the stories in BROKEN ON THE WHEEL OF SEX for instance. Though now that I think of it, most of that, funny or not, is probably basically depressing too. I guess the answer to your question is another question. What the fuck kind of world are you living in that I don't know about?

 

CM: Pretty much the same world. It was a question my friends asked me when I made them read your books. I now have no friends.
I know that you have a lot of influences and a wide scope in reading, but who would you say where the writers or books that influenced early on in writing?

JK: Good god, they're legion. Very earliest influences off the top of my head would be comic books -- pre-comic-code weird stuff and Classic Comics especially -- then short stories by Bloch, Bradbury, Matheson, Sturgeon, Lovecraft, Derleth, Dahl and among the novels, DRACULA, JEKYLL AND HYDE, FRANKENSTEIN, anything by Mickey Spillane, PEYTON PLACE, HARRISON HIGH, A STONE FOR DANNY FISHER, BLACKBOARD JUNGLE, THE AMBOY DUKES, plays by Tennessee Williams, Shakespear's tragedies (I read them with the Classic Comics on one side of the desk and the text on the other early on), Edith Hamilton's book on Greek myths, Roy Chapman Andrews' ALL ABOUT DINOSAURS and anything else I could get my hands on the subject, e.e.Cummings' poetry, and cheap sensational paperback lit of every kind. Oh, yes, and MAD, CRACKED, and FAMOUS MONSTERS OF FILMLAND. That do for starters?

 

CM: You don't usually write supernatural horror (except for ''She wakes''). Why is that? Would you say that the horror that comes from humanity itself scares us more than things that go bump in the night?

JK: There are people who do bump in the night better than I do. Wait, that didn't come out right. I mean, there are people who write supernatural much better than I do. So I tend to leave it mostly to the masters. Though SHE WAKES and some of my stories occasionally go there my forte seems to be reality and what scares me therein.

 

CM: How important is music to your writing? Do you listen to music when writing or is it otherwise involved in the process?

JK: I can't listen to anything while I'm writing. Even my cats distract me. I'm envious of painters and other writers I know who can. I need silence and a blank wall. A phrase of music will often pop into my mind and I'll use it in a piece but if I'm actually listening to music at the time, all I can do is listen. Maybe it's because I was a singer once. Music still grabs all of my attention even if it's terrible.

 

CM: Being criticized constantly regarding your subject matter must be hard. How much exactly does it affect you?

JK: I'm really not criticized constantly. Not at all. If that's going on somewhere I'm not hearing it. For the most part people seem to get what I'm driving at. What criticism I have had hasn't effected me much at all. It's not that I'm particularly brave. It's just that the only way I know how to do a piece is the way it occurs to me to do it. Then I just let it go where it goes.

 

CM: Of all your books, which one do you think is the hardest on the reader? More shocking?

JK: From readers' comments I'd say three. THE GIRL NEXT DOOR, OFF SEASON (UNEXPURGATED EDITION in particular) and RIGHT TO LIFE. Those are the ones people have said to me, sorry I can't go there, most often. But also STRANGLEHOLD aka ONLY CHILD because of the child-abuse factor.

 

CM: What, in your opinion, is most important, or what technique do you use to strip the reader of his mental defenses and scare or provoke similar strong emotions in him?

JK: I first try to scare myself. If I can do that successfully it usually seems to translate to the reader. But it's the same thing with portraying any emotion. First you gotta move yourself. Then you get that feeling under control so it's not just wild babbling and state it well -- that's learned technique -- it's a mix of feeling and self-control.

 

CM: Are you writing anything lately? What projects are you involved with?

JK: I just finished a story for Nanci Kalanta's Horrorworld site which will be out in November -- my first short story to be debuted on the net -- and I've recorded two stories on CD, FOREVER and FATHER AND SON, for Borderlands' DARK VOICES series. As we speak I'm roughing out a nonfiction piece for Asian Cult Cinema on Takashi Ishii's NEW FLOWER AND SNAKE. Then there's this novel thing hovering in the background.

 

CM: How come you were drawn to horror fiction in the first place? What was your first ''brush'' with it so to speak?

JK: Where I grew up, the woods were dark at night and filled with fear and pleasure...

 

CM: Thank you so much for your time Mr Ketchum...

Edited by Spark
Έγιναν bold οι ερωτήσεις και μειώθηκε λίγο η απόσταση μεταξύ των ερωτήσεων και των απαντήσεων.
Link to post
Share on other sites

Ενδιαφερουσα συνεντευξη Νορθ,με κανει να παω να παρω καποιο βιβλιο του Κετσαμ!

 

Εχει φαση να βλεπουμε τι ειναι αυτο που φοβουνται οι συγγραφεις τρομου.Κι εγω φιδια θα ελεγα.Οχι οτι εχω καποιο συνειδητη φοβια αλλα οι περισσοτεροι εφιαλτες μου εχουν φιδια.

 

Επισης μου αρεσει που και ο Κετσαμ λεει ποσο επηρρεαστηκε απο παλια κλασικα αναγνωσματα.Στην τελικη αυτα ειναι που μετρανε.Οχι τοσο τα πιο εμπορικα-συγχρονα.

 

Και το γεγονος οτι αυτα που ορισμενοι αναγνωστες βρισκουν σκληρα...ο ιδιος τα βρισκει μαλλον αστεια!

 

Αντε,να βλεπουμε κι αλλες συνεντευξεις!

Link to post
Share on other sites
  • 2 years later...
northerain

To 3ο τέυχος του ελληνικού περιοδικού Grand Guignol έχει ''αποκλειστική'' συνέντευξη με τον Ketchum. Την διάβασε κανείς?

Link to post
Share on other sites
CM: What, in your opinion, is most important, or what technique do you use to strip the reader of his mental defenses and scare or provoke similar strong emotions in him?

JK: I first try to scare myself. If I can do that successfully it usually seems to translate to the reader. But it's the same thing with portraying any emotion. First you gotta move yourself. Then you get that feeling under control so it's not just wild babbling and state it well -- that's learned technique -- it's a mix of feeling and self-control.

Πολύ καλό! Εξαιρετικά χρήσιμο για όποιον γράφει.

Link to post
Share on other sites
  • 2 months later...
northerain

Τελικά η συνέντευξη αυτή εκδόθηκε στο Dark Wisdom #11 όπως είχα υποπτευθεί. Θα ακολουθήσει φώτο :)

Tην είχα στείλει αλλά δεν πληρώθηκα, δεν μου στείλανε αντίτυπο και δεν απαντούσαν στα email. Μετά σταμάτησαν να βγάζουν το περιοδικό. Τελικά μίλησα με κάποιον στον εκδοτικό οίκο τους (τα ίδια άτομα δηλαδή) και μου στείλανε κάτι κόπιες.

Link to post
Share on other sites

Δεν πληρώνουν γενικά ή εσένα σε φέσωσαν;Όπως και να έχει άξιζει.

Edited by heiron
Link to post
Share on other sites
northerain
Δεν πληρώνουν γενικά ή εσένα σε φέσωσαν;Όπως και να έχει άξιζει.

 

Όχι, εμένα δεν πληρώσανε.

Link to post
Share on other sites
  • 2 months later...
Count Baltar
To 3ο τέυχος του ελληνικού περιοδικού Grand Guignol έχει ''αποκλειστική'' συνέντευξη με τον Ketchum. Την διάβασε κανείς?

 

Τη συνέντευξη την πήρα εγώ, και έγινε μέσω email. Τις ερωτήσεις τις ετοίμασα μαζί με τον Λευτέρη τον Σταυριανό, τον εκδότη του Grand Guignol. Δεν καταλαβαίνω γιατί τα εισαγωγικά στο "αποκλειστική". Όχι απλώς δεν αντιγράψαμε τις συνεντεύξεις που κυκλοφορούν στην πιάτσα, αλλά μάλιστα αναγκαστήκαμε να σεβαστούμε τον περιορισμό που μας επέβαλλε να μη γίνει καμία ερώτηση που του έχει ξαναγίνει. Από αυτή την άποψη λοιπόν, ναι είναι αρκετά αποκλειστική, τουλάχιστον για την Ελλάδα. Στις ερωτήσεις που του έκανα εκμεταλλεύτηκα αρκετά στοιχεία της προσωπικής γνωριμίας μου μαζί του, και κυρίως το γεγονός ότι έχει επισκεφτεί αρκετές φορές τη χώρα μας, την οποία αγαπά ιδιαίτερα.

Edited by Count Baltar
Link to post
Share on other sites
Nihilio
Τη συνέντευξη την πήρα εγώ, και έγινε μέσω email. Τις ερωτήσεις τις ετοίμασα μαζί με τον Λευτέρη τον Σταυριανό, τον εκδότη του Grand Guignol. Δεν καταλαβαίνω γιατί τα εισαγωγικά στο "αποκλειστική". Όχι απλώς δεν αντιγράψαμε τις συνεντεύξεις που κυκλοφορούν στην πιάτσα, αλλά μάλιστα αναγκαστήκαμε να σεβαστούμε τον περιορισμό που μας επέβαλλε να μη γίνει καμία ερώτηση που του έχει ξαναγίνει. Από αυτή την άποψη λοιπόν, ναι είναι αρκετά αποκλειστική, τουλάχιστον για την Ελλάδα. Στις ερωτήσεις που του έκανα εκμεταλλεύτηκα αρκετά στοιχεία της προσωπικής γνωριμίας μου μαζί του, και κυρίως το γεγονός ότι έχει επισκεφτεί αρκετές φορές τη χώρα μας, την οποία αγαπά ιδιαίτερα.

To "αποκλειστική" πάει πιθανότατα στο ότι έχουμε εδώ και χρόνια μια άλλη συνέντευξη στο site, δεν υπονοεί ότι την πήρε έτοιμη το περιοδικό και την πέταξε στις σελίδες (την έχω διαβάσει εξάλλου και καμία σχέση δεν είχε με αυτήν εδώ)

Link to post
Share on other sites
Count Baltar
To "αποκλειστική" πάει πιθανότατα στο ότι έχουμε εδώ και χρόνια μια άλλη συνέντευξη στο site, δεν υπονοεί ότι την πήρε έτοιμη το περιοδικό και την πέταξε στις σελίδες (την έχω διαβάσει εξάλλου και καμία σχέση δεν είχε με αυτήν εδώ)

 

Πιθανώς, αν και δεν μπορώ να θεωρήσω "συνέντευξη δημοσιευμένη στην Ελλάδα" μια συνέντευξη που έχει αναρτηθεί στα αγγλικά, σε ένα φόρουμ που, όπως και να το κάνουμε, μπορεί να είναι εξαιρετικό, αλλά δεν το ξέρουν και όλοι (εγώ το βρήκα τυχαία προ ημερών).

 

Τέλος πάντων, τη συνέντευξη την έκανα από την καλή μου την καρδιά και την αγάπη μου για τον Κέτσαμ (κοινώς τζάμπα) οπότε ποσώς με κόφτει αν είναι "αποκλειστική" ή δεν είναι.

 

Α, ναι, ξέχασα:

 

Νίκος Ρούσσος

Link to post
Share on other sites
Πιθανώς, αν και δεν μπορώ να θεωρήσω "συνέντευξη δημοσιευμένη στην Ελλάδα" μια συνέντευξη που έχει αναρτηθεί στα αγγλικά, σε ένα φόρουμ που, όπως και να το κάνουμε, μπορεί να είναι εξαιρετικό, αλλά δεν το ξέρουν και όλοι (εγώ το βρήκα τυχαία προ ημερών).

Εδώ ίσως έχεις δίκιο, άλλωστε κι εγώ τυχαία έπεσα πάνω στο φόρουμ. Βέβαια ούτε και την ύπαρξη του περιοδικού, που αναφέρεται παραπάνω, γνώριζα μέχρι πριν πέντε λεπτά. Αυτά έχει η ζωή, είναι γεμάτη εκπλήξεις! :D

Link to post
Share on other sites
Count Baltar

Στο παραπάνω ποστ μου έχω κάνει ένα τεράστιο φάουλ, για το οποίο οφείλω να ζητήσω συγγνώμη και να επανορθώσω:

 

όταν λέμε ότι μια συνέντευξη είναι αποκλειστική, δεν έχει να κάνει με το αν είναι η μοναδική συνέντευξη του ίδιου (στην προκειμένη περίπτωση) συγγραφέα στην Ελλάδα ή όπου αλλού. Αλίμονο! Έχει να κάνει με το ότι η συγκεκριμένη συνέντευξη πάρθηκε αποκλειστικά για το συγκεκριμένο έντυπο, στο οποίο αποκλειστικά και δημοσιεύτηκε -- με λίγα λογια, δεν διανεμήθηκε δεξιά και αριστερά, ενώ κάθε παραπομπή τρίτων στη συγκεκριμένη συνέντευξη οφείλει να κάνει μνεία και στο μέσο όπου δημοσιεύτηκε.

Link to post
Share on other sites
  • 2 weeks later...
northerain
Τη συνέντευξη την πήρα εγώ, και έγινε μέσω email. Τις ερωτήσεις τις ετοίμασα μαζί με τον Λευτέρη τον Σταυριανό, τον εκδότη του Grand Guignol. Δεν καταλαβαίνω γιατί τα εισαγωγικά στο "αποκλειστική". Όχι απλώς δεν αντιγράψαμε τις συνεντεύξεις που κυκλοφορούν στην πιάτσα, αλλά μάλιστα αναγκαστήκαμε να σεβαστούμε τον περιορισμό που μας επέβαλλε να μη γίνει καμία ερώτηση που του έχει ξαναγίνει. Από αυτή την άποψη λοιπόν, ναι είναι αρκετά αποκλειστική, τουλάχιστον για την Ελλάδα. Στις ερωτήσεις που του έκανα εκμεταλλεύτηκα αρκετά στοιχεία της προσωπικής γνωριμίας μου μαζί του, και κυρίως το γεγονός ότι έχει επισκεφτεί αρκετές φορές τη χώρα μας, την οποία αγαπά ιδιαίτερα.

 

Να γίνω πιο συγκεκριμένος, έστω και καθυστερημένα.

Μου φάνηκε λίγο περίεργη η επιλογή της λέξης ''αποκλειστική''. Συνήθως αποκλειστική είναι μια συνέντευξη οπού κάποιος συζητάει ένα συγκεκριμένο θέμα (π.χ ένα νέο βιβλίο) αποκλειστικά με ένα έντυπο.

 

Η παραπάνω ερώτηση δεν ήταν ειρωνική, απλά δεν έχω αγοράσει το 3ο τεύχος του περιοδικού και ρώτησα αν την διάβασε κάποιος.

Link to post
Share on other sites
Count Baltar
Να γίνω πιο συγκεκριμένος, έστω και καθυστερημένα.

Μου φάνηκε λίγο περίεργη η επιλογή της λέξης ''αποκλειστική''. Συνήθως αποκλειστική είναι μια συνέντευξη οπού κάποιος συζητάει ένα συγκεκριμένο θέμα (π.χ ένα νέο βιβλίο) αποκλειστικά με ένα έντυπο.

 

Η παραπάνω ερώτηση δεν ήταν ειρωνική, απλά δεν έχω αγοράσει το 3ο τεύχος του περιοδικού και ρώτησα αν την διάβασε κάποιος.

 

Να ζητήσω κι εγώ συγγνώμη αν βγήκε κάποια επιθετικότητα στα παραπάνω μηνύματα. Πάντως αν ήταν στο χέρι μου, δεν θα έκανα καμία αναφορά σε αποκλειστικότητες. Όσο για την ερώτησή σου, μάλλον δεν ενδείκνυμαι για να σου απαντήσω! ( :) ) Με βάση, ωστόσο, τιις παραμέτρους που θέτεις, η συνέντευξη δόθηκε με αφορμη την κυκλοφορία της "Νεκρής Σαιζόν" στην Ελλάδα, και κάποιες ερωτήσεις στάθηκαν σε αυτό, άρα θα μπορούσαμε να την πούμε, τελικά, και αποκλειστική. (Ε, ρε, μπλέξιμο!)

Edited by Count Baltar
Link to post
Share on other sites
  • Spark changed the title to Συνέντευξη με τον Jack Ketchum

Join the conversation

You can post now and register later. If you have an account, sign in now to post with your account.

Guest
Reply to this topic...

×   Pasted as rich text.   Paste as plain text instead

  Only 75 emoji are allowed.

×   Your link has been automatically embedded.   Display as a link instead

×   Your previous content has been restored.   Clear editor

×   You cannot paste images directly. Upload or insert images from URL.

Loading...
×
×
  • Create New...

Important Information

You agree to the Terms of Use, Privacy Policy and Guidelines. We have placed cookies on your device to help make this website better. You can adjust your cookie settings, otherwise we'll assume you're okay to continue..